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Rapporto di osservazione

Cattura e telemetria

Una lince che indossa un collare cammina su un sentiero nella foresta ed è stata fotografata da una fototrappola.
Una lince con collare GPS, ripresa con una trappola fotografica nel Giura, 2017. © KORA

Dal 1983, le linci in Svizzera vengono studiate anche con l’aiuto della telemetria. La telemetria è la trasmissione senza fili di segnali radio da un trasmettitore a un ricevitore. Per monitorare i grandi carnivori con l’aiuto della telemetria, vengono utilizzati collari con un trasmettitore integrato. Di conseguenza, l’animale deve essere catturato e anestetizzato in modo che si possa montare il collare. I collari sono adattati al peso corporeo e alle dimensioni dell’animale catturato. Il collare, una volta consumate le batterie, cade grazie a un punto di rottura predeterminato. Il trasmettitore sul collare consente di monitorare la posizione dell’individuo. Oltre alla registrazione della posizione, i modelli moderni spesso dispongono anche di sensori per la registrazione di altri parametri (p.es. temperatura, attività, ecc.). Con l’aiuto di tali dati, è possibile studiare diverse questioni, come l’ecologia alimentare, l’uso dell’habitat o la demografia.

Dal 2005 KORA utilizza anche sistemi GPS. Questi hanno il vantaggio che le posizioni vengono registrate automaticamente. L’unità GPS nel collare salva la sua posizione esatta a orari pre-programmati, che determina con l’aiuto dei satelliti. Le coordinate delle posizioni vengono quindi inviate a una stazione di terra tramite la rete cellulare GSM o un satellite Iridium, poi KORA elabora i dati direttamente sul computer.

I collari contengono anche un’unità VHF (Very high frequency). Ciò consente di monitorare manualmente l’animale se il sistema GSM non funziona. I segnali VHF del collare vengono captati da un ricevitore tramite un’antenna. È possibile utilizzare un’antenna direzionale per determinare la provenienza del segnale. La posizione del rilevatore e la direzione del segnale vengono tracciate su una mappa. Se questo processo viene ripetuto da posizioni diverse (rilevamento trasversale), le linee si intersecano nella posizione del trasmettitore. In montagna, i riflessi del segnale sulle pareti rocciose e i movimenti degli animali rendono difficile l’individuazione della direzione e richiedono una grande esperienza per utilizzare al meglio la tecnologia e le mappe e per muoversi correttamente sul terreno.

Catture

Per catturare i grandi mammiferi carnivori vengono utilizzati diversi metodi. Per catturare le linci vengono utilizzati tre diversi sistemi di trappole:

Trappole a cassa

Una trappola a scatola, dipinta di giallo, nera, sta su un sentiero nella neve. Il passaggio vicino alla trappola è stato bloccato con rami e reti.
Una trappola a cassa predisposta per catturare la lince. © KORA

KORA utilizza trappole a cassa per catturare linci e gatti selvatici. Le trappole a cassa sono realizzate in legno massello e hanno pareti lisce all’interno in modo che non offrano alcun punto di attacco per artigli e denti. Quando sono chiuse, le trappole sono in gran parte buie e gli animali sono ben protetti dal freddo e dalle intemperie. Le porte a caduta vengono attivate da un filo a inciampo o da un asse di legno in equilibrio su un asse cilindrico. Non appena un animale entra e inciampa nel filo o calpesta l’asse di legno, il dispositivo a caduta scatta. Le porte a caduta sono monitorate 24 ore su 24 con un allarme in modo che l’animale possa essere manipolato il più rapidamente possibile.

Le trappole a cassa vengono utilizzate in inverno su strade forestali o sentieri, poiché le linci, in condizioni di buon innevamento, tendono a spostarsi su sentieri utilizzati e percorsi anche dall’uomo. La stagione di cattura di maggior successo è tra febbraio e aprile, perché le linci si spostano di più in prossimità e durante la stagione degli amori. Il passaggio vicino alla trappola è reso più difficile su entrambi i lati con l’apposizione di rami o reti mimetiche, cosicché il passaggio più semplice risulti quello attraverso la trappola. Le trappole per gatti selvatici non devono essere necessariamente posizionate su sentieri o strade forestali. Viene utilizzato come attrattivo la valeriana. Le trappole vengono sempre installate previa consultazione con il cantone competente. Appositi cartelli di pericolo indicano ai passanti la presenza di una trappola. Se una lince o un gatto selvatico viene catturato, l’animale viene anestetizzato il più rapidamente possibile, esaminato, viene montato il radiocollare e quindi viene rilasciato.

Trappole con lacci

KORA usa anche trappole a laccio per catturare le linci. Le trappole a laccio su piede sono attrezzature efficienti e sicure per la cattura. Le trappole a laccio vengono utilizzate principalmente sulle predazioni effettuate dalla lince. Ogni trappola è composta da una piattaforma rotonda, due staffe, un anello e un tubo. La pedana e la staffa fungono da dispositivo di scatto per il laccio. Non appena la lince tocca la staffa, il laccio scatta e si stringe intorno alla sua zampa e trattiene l’animale. Il laccio con il tubo è ancorato al terreno. Il tubo della trappola è dotato di una molla a filo che attenua i movimenti a scatti della lince catturata. Le trappole vengono continuamente monitorate con un trasmettitore VHF, che attiva immediatamente un allarme quando la trappola viene attivata. La squadra di cattura aspetta sul posto. Non appena la lince è intrappolata, viene anestetizzata, esaminata, viene montato il radiocollare e quindi l’animale viene rilasciato. I set di trappole con lacci, come quelli appena descritti, possono essere ordinati presso KORA.

Minimally Invasive Capture System MICS

Il MICS è installato su un albero nella foresta.
Il Minimally Invasive Capture System MICS viene installato per la cattura di una lince. Il MICS è un lanciasiringhe controllato a distanza. © Laurent Geslin

KORA utilizza il MICS per la cattura di linci. MICS è un lanciasiringhe telecomandato. Il MICS può essere controllato a distanza tramite uno schermo da una distanza massima di 800 m. Il MICS viene utilizzato sulle predazioni. Con l’aiuto di una fotocamera incorporata sul dispositivo di tiro e di uno schermo di controllo, sono possibili tiri precisi delle siringhe fino a una distanza di 25 m. Oltre al dispositivo di tiro nel macchinario sono integrati una telecamera a infrarossi e un faretto a infrarossi. Il rilevatore di movimento avvisa l’operatore quando un animale si avvicina alla predazione. Le siringhe sono dotate di un trasmettitore VHF in modo che l’animale possa essere ritrovato dopo il tiro. Il vantaggio del MICS è la manipolazione a basso stress dell’animale. Poiché l’animale non viene trattenuto fisicamente quando viene catturato con il MICS, ma può allontanarsi, KORA non utilizza il dispositivo se nelle immediate vicinanze sono presenti strutture di terreno pericolose come strade trafficate, corsi d’acqua o ripide zone rocciose. Il MICS può essere ordinato presso KORA.

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