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Mustelidi

La famiglia dei mustelidi raggruppa 67 specie distribuite a livello mondiale ad eccezione dell'Australia, della Nuova Guinea, del Madagascar e dell'Antartide. In Svizzera, attualmente, vivono 6 specie di questi piccoli carnivori. La lontra, anche lei appartenente a questa famiglia, è stata sterminata in Svizzera. La morfologia dei mustelidi è perfettamente adattata alle loro prede, principalmente piccoli roditori: grazie ad un corpo slanciato possono seguirli nelle loro gallerie. Come la maggior parte dei predatori sono dotati di ottimi organi sensoriali, inoltre sono molto rapidi e agili, tutte proprietà fondamentali alla caccia. Possiedono anche vibrisse molto sviluppate. Per la comunicazione intraspecifica la maggior parte dei mustelidi, animali solitari, utilizzano secrezioni glandolari. L'impianto ritardato è la strategia riproduttiva utilizzata dalla maggior parte dei mustelidi.