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Mustélidés

La famille des Mustélidés est mondialement représentée (excepté Australie, Nouvelle-Guinée, Madagascar et Antarctique) et compte 67 espèces. Six de ces petits carnivores vivent actuellement en Suisse. La loutre, qui fait également partie de cette famille, a été exterminée en Suisse. La morphologie des mustélidés est parfaitement adaptée à leurs proies, principalement des petits rongeurs, et leur permet de les poursuivre jusque dans leurs  galeries grâce à un long corps élancé. En tant que prédateurs, ils possèdent de très bons organes sensoriels tout en étant vifs et très agiles ce qui leur permet de chasser avec beaucoup de succès. Ils se servent aussi de leurs vibrisses très développées. Pour la communication intraspécifique la plupart des Mustélidés solitaires utilisent les sécrétions glandulaires. L’implantation différée est typique de la reproduction de la plupart des espèces.