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Sistematica

Il lupo Canis lupus, così come la volpe Vulpes vulpes, appartiene alla famiglia dei canidi (Canidae). All’interno dei canidi appartiene al genere Canis così come il lupo rosso Canis rufus, il coyote Canis latrans e lo sciacallo Canis aureus. Il cane domestico Canis familiaris è un diretto discendente del lupo. Attualmente il lupo euroasiatico è suddiviso in sette sottospecie mentre quello nordamericano in cinque. La sistematica è tuttavia controversa. All’interno delle sottospecie vi sono grandi differenze fenotipiche e di taglia. Il lupo europeo appartiene alla sottospecie Canis lupus lupus. Attualmente in Svizzera vivono lupi provenienti dall’Italia (Canis lupus lupus) che però si distinguono geneticamente dalle altre popolazioni europee. In un futuro anche lupi provenienti dal Nord-Est dell’Europa potranno colonizzare la Svizzera.