KORA

Systématique

Le loup Canis lupus appartient à la famille des canidés tout comme le renard Vulpes vulpes. Au sein des canidés, le loup appartient au genre Canis auquel appartiennent également le loup rouge Canis rufus, le coyote Canis latrans et le chacal doré Canis aureus. Le chien domestique Canis familiaris descend directement du loup. Actuellement, on distingue sept sous-espèces de loup eurasiennes et cinq nord-américaines. La systématique est cependant contestée. Au sein des sous-espèces, il y a de grandes différences de tailles et de phénotypes. Les loups européens appartiennent à la sous-espèce Canis lupus lupus. Les loups qui vivent en Suisse sont des loups de la population italienne qui appartiennent aussi à la sous-espèce Canis lupus lupus, mais qui se distinguent clairement génétiquement des autres populations. A l'avenir, des loups d’Europe du nord-est pourraient aussi coloniser la Suisse.